Het is bijna zo ver, de keuze die alles verandert. Studeren we verder of wagen we ons op de arbeidsmarkt? Bij de start van het academiejaar kregen we al veel informatie mee van rekruteringsbureau Intelect, maar ik wou graag nog meer weten over onze kansen als afgestudeerde communicatiemanagers. Daarom interviewde ik Annelies Van Dam. Zij werkt al jaren bij Intelect en weet dus als geen ander hoe de arbeidsmarkt werkt.

Tekst: Louise Van Der Taelen. Foto: Shutterstock.

Hoe brengen jullie bij Intelect werknemers en werkgevers bij elkaar?

Annelies Van Dam: “We gaan eerst ter plaatse om het bedrijf beter te leren kennen. Dan kijken we naar welk profiel ze zoeken. Nadien gaan de recruiters actief zoeken op plaatsen waar sollicitanten te vinden zijn. Denk dan aan VDAB, Stepstone of Indeed. We screenen profielen en maken een voorselectie. Van die voorselectie wordt uiteindelijk 30% weerhouden; zij worden dan in contact gebracht met het bedrijf.”

Krijgen jullie vaak jongere (net afgestudeerde) mensen over de vloer?

“Zeker 80% van de mensen die we over de vloer krijgen zijn schoolverlaters. Zowel om voor Intelect te werken als om werk te zoeken via Intelect.”

Welke sollicitatietips geven jullie?

“Doe voldoende opzoekwerk, stel de juiste vragen, leer jezelf zelfstandig presenteren, weet wat je uniek maakt. Iedereen moet zich voorbereiden en weten waar hij of zij goed in is. Ook belangrijk om te weten: wat maakt jou anders dan andere kandidaten?. Als je enigszins weet wat je wil, kom je ook veel gemotiveerder over.”

Hoe zouden studenten communicatiemanagement zich kunnen differentiëren tijdens een sollicitatie?

“Het is vooral belangrijk om je unieke waardes te kennen, maar ook inspelen op het bedrijf waarbij je wil solliciteren is van belang. Een communicatiestudent die bijvoorbeeld solliciteert bij een reclamebureau zou moeten weten wat een reclamebureau doet, wat de troeven moeten zijn voor iemand die binnen de reclamewereld zit, en daar op inspelen via de cv of motivatiebrief. Als je iets grafisch wil doen, kan je bijvoorbeeld met een website werken. De troef van studenten communicatiemanagement is dat ze veel van kanalen kennen en dat ze communicatie op verschillende manieren kunnen benaderen en afstellen op het bedrijf. Een belangrijke tip is dus om te solliciteren op maat van het bedrijf.”

Zijn er bepaalde moeilijkheden of beperkingen die studenten communicatiemanagement vaak ondervinden?

“We horen vaak dat studenten niet goed weten wat ze precies willen doen, net omdat de richting heel breed en erg interessant is. Dat moet je dus echt voor jezelf uitklaren: wat wil je en waar ben je goed in? Studenten hebben ook vaak het gevoel dat ze ‘er’ nog niet klaar voor zijn.”

Heel vervelend: bedrijven zoeken meestal mensen met al een aantal jaar ervaring.

“Dat klopt, maar toch is er momenteel ook een zogenaamde ‘war for talent’ bezig. Er wordt dus toch ook veel aangeworven op basis van attitude en soms minder naar je diploma of ervaring gekeken. Uit onderzoek van Vlaamse kmo’s blijkt dat motivatie op nummer 1 staat. Natuurlijk zijn er jobs waar je niet rond kan, maar door uit te spelen wat je al wél hebt kan je toch een verschil maken. Speel ook goed je ervaringen uit je stage, buitenschoolse ervaringen of studentenjobs uit. Als introverte student moet je dat dan goed voorbereiden en jezelf wat commercialiseren.”

Hoe gedraag je je best op een sollicitatiegesprek?

“Je sollicitatie begint vanaf je op de parking komt, weet dat alles vanaf dat moment gezien wordt. Zorg dat je zelf ook inhoudelijke vragen stelt en begin niet direct over het loon, dat komt niet goed over. Bereid je vooraf ook voor op de vraag ‘waar ben je goed in?’. Bedrijven vragen ook naar voorbeelden, dus als je bijvoorbeeld zegt dat je organisatorisch bent, vragen ze naar een voorbeeld daarvan. Het is dus echt wel belangrijk om je goed voor te bereiden.”

Meer sollicitatieadvies vind je bij Intelect.