Klamme handen, angstzweet of black-outs: komen deze eigenschappen je bekend voor wanneer je moet presteren voor school of op werk? Slecht nieuws: het zijn allemaal gevolgen van faalangst. Uit een onderzoek van de KU Leuven blijkt dat 9 op de 10 studenten kampen met examenstress en dat 1 op de 4 studenten faalangst heeft. Het goede nieuws: je kan ermee leren omgaan.

Tekst: Ellen Buysse. Photo by Ian Kim on Unsplash.

1. Just do it

Fouten maken is normaal. Beter nog, je mag fouten maken. Zonder fouten is het vrijwel onmogelijk om succesvol te zijn of bij te leren. Hoe meer je ergens over nadenkt, hoe moeilijker het wordt. Probeer eens om je gedachten uit te schakelen en gewoon te doen. Begin met iets kleins, zoals zomaar op iemand afstappen om iets te vragen, zonder je eerst suf te piekeren over hoe die persoon zal reageren.

2. Praat erover

Het helpt om uit de negatieve gedachten te komen en zo je angst te relativeren. Door te praten over je angst, op vlak van school bv. een moeilijke taak, wordt het een stuk minder ‘eng’. Je bekijkt het dan vanuit een breder perspectief en zo kan je die vervelende olifanten weer zien als de muggen die ze eigenlijk zijn. Maak dus tijd vrij voor een goed gesprek met je vriendinnen, familie of klasgenoten.

3. Analyseer je situatie

Als we geen overzicht hebben van de stand van zaken, lijken dingen vaak erger. We weten niet waar we aan toe zijn en zijn bang voor het onbekende. Stel dus niet uit maar begin er rustig aan stap voor stap! Probeer om zo objectief mogelijk alle uitkomsten te analyseren, zo krijg je een beter beeld van de totale situatie. Dit doe ik bijvoorbeeld aan de hand van een schema waar ik dan chronologisch mijn deadlines op neerschrijf.

4. Focus op het positieve

Het klinkt best vreemd, maar geef jezelf complimenten! Deze positieve statements kunnen je negatieve energie neutraliseren en ervoor zorgen dat je geest zich blijft richten op de taak in plaats van de angst. Door positieve dingen te blijven herhalen kun je je geest als het ware ‘herprogrammeren’.

5. Feest!

Omdat je meestal de negatieve herinneringen of belevingen makkelijker onthoud en je succesvolle momenten sneller vergeet, is het extra belangrijk om je successen te vieren. Met ieder succes krijgen gedachten als ‘ik kan het niet’ of ‘het lukt me toch niet’ minder kracht. Ga bijvoorbeeld na een zware deadline eens gezellig iets drinken of sporten. Kortom doe iets waar je van geniet. Geef dus zeker nooit op! Dankzij deze tips sta ik al veel hoger aan de ladder.