Een studententijd waar je je moeiteloos doorheen walst, om na drie jaar met een bierbuikje en een diploma rijker eindelijk aan het ‘echte’ leven te beginnen: laat ons eerlijk zijn, het is maar voor enkelen weggelegd. In plaats daarvan vullen de wachtkamers van dokters en psychologen zich met bezette stoelen en vermoeide, post-puberale gezichten. De klachten? Angst, stress, paniekaanvallen en concentratieproblemen.

Tekst: Marie Van Ongeval. Foto: energepic on pexels.

1 op de 5 studenten brandt op tijdens zijn of haar traject. Die prestatiedruk is er altijd al geweest, alleen blijft die ook steeds verder toenemen. We moeten op jonge leeftijd meteen de juiste keuzes maken, willen voldoende studiepunten halen, we combineren school met werk en tonen daarbij ook nog het liefst dat we een interessant sociaal leven leiden. We moeten voldoen aan de hoge verwachtingen die anderen, maar ook wij zelf aan ons stellen. We hebben een goed getrainde Instagramduim, maar door de waas die sociale media over onze realistische bril heen legt, vergelijken we ons ook nog eens met de schijnbaar perfecte levens van anderen. Dat je studententijd de beste periode van je leven hoort te zijn, wordt er ons ingeramd, maar als je dan een burn-out krijgt, weet je niet hoe je je moet voelen. Daardoor communiceren mensen veel te weinig over het probleem.

Zorg voor jezelf

Er zijn enkele manieren om tekenen van een burn-out te voorkomen, of om een stapje achteruit te doen wanneer je ermee te maken krijgt.

  • Plan niet te veel activiteiten in naast je studie, maar beperk je tot enkele ontspannende bezigheden waarmee je je batterijen regelmatig kan opladen.
  • Probeer niet te ver vooruit te kijken. Piekeren leidt tot angst en stress, beter is om alles stap per stap te bekijken en aan te pakken.
  • Maak to-dolijstjes, creëer een ritme dat werkt voor jou. Zo organiseer je de chaos in je hoofd en heb je een beter overzicht wanneer je panikeert over deadlines.
  • Doe niets waar je eigenlijk geen energie voor hebt, ook niet omdat anderen het doen. Het kan een vreemd gevoel geven dat je niet mee kan op het tempo van vrienden of medestudenten, maar in dat geval is het belangrijk om jezelf niet met hen te vergelijken.
  • Weet dat je niet alles perfect moet doen of al je doelen moet bereiken om gelukkig te zijn. We leven in een prestatiegerichte maatschappij, maar kijk vooral naar je intrinsieke motivatie om te studeren. Zet wat jij voor jezelf mogelijk acht voorop.
  • Negeer het probleem niet en vraag op tijd hulp. Ga langs bij trajectcoaching, vraag om extra begeleiding of praat erover met iemand. Je bent zeker niet de enige.

Als je symptomen van een burn-out bij jezelf herkent, of je wil er meer over weten, maak dan een afspraak bij de dokter. 

Of doe een online zelftest via deze link.