Fortnite is overal. De hype lijkt voorlopig geen einde te kennen, want al twee jaar is deze game de grootste speler op de markt. In die tijd transformeerde het spel ook naar dé uitgelezen plek voor advertenties. Dat heeft de makers ervan zeker geen windeieren gelegd.

Tekst: Emile Vermote. Foto: Shutterstock.

Battle royale

Fortnite is een battle royale-game. Het komt erop neer dat je samen met negenennegentig andere spelers op een eiland wordt gedropt, wapens moet vinden en – in klassieke Hunger Games-stijl – elkaar uitmoordt. De last (wo)man standing wint het spel. Maar de beste worden? Dat is helemaal niet eenvoudig.

“De eerste maand ging ik echt altijd dood. Maar na veel oefenen en volhouden, won ik steeds meer spelletjes. Dat geeft echt voldoening.” Bhummi*

Je moet dus véél spelen om beter te worden. Klein probleem: het spel bestaat uit slechts één eiland en een vast aantal wapens. Dat verveelt snel, telkens opnieuw dezelfde uitdagingen. Zo’n game heeft meestal geen lange houdbaarheidsdatum, zeker gezien de moordende concurrentie in de game-industrie. Daar bedachten de makers van Fortnite een oplossing voor.

Skins

Om het spel wat op te fleuren en nieuw te houden, brengt Fortnite voortdurend nieuwe skins en emotes uit. Dat zijn outfits en dansjes, die je door betaling in je bezit krijgt. De hele verkleedkoffer wordt bovengehaald: je hebt speciale Halloweenoutfits, je kan een fee zijn, een visser… De mogelijkheden zijn eindeloos. En omdat veel mensen nu eenmaal van nature graag verzamelen, zijn die hebbedingen enorm gegeerd.

Figure this: wat is één van de meest gehypete gebeurtenissen aller tijden? Voetbal natuurlijk. Het WK van 2018 kwam als een soort reddende engel voor Fortnite. Ze pakten toen uit met hele voetbalvelden en zelfs een heus stadion op het eiland, waar spelers goals konden scoren. Er waren ook skins volgens de outfits van de nationale elftallen, waar er duizenden van verkocht werden.

Deze in-game events waren nog maar het topje van de ijsberg. Want zulke events gebeuren steeds vaker in samenwerking met bedrijven. Productplacement, maar dan helemaal anders, en met een enorme doelgroep (kinderen, jongeren, jongvolwassenen). Aan de outfits en dansjes verdient Fortnite ook al zot geld.

Infinity War

Een voorbeeld van een grote samenwerking was die met Marvel, om de Avengers-film Infinity War (2018) te promoten. Direct een match made in heaven. Promoten is eigenlijk een understatement, want die partnership was zelfs bijna een echte cross-over, waarbij personages van de film verhuisden naar het spel. Zo kon je in Fortnite o.a. Infinity Stones verzamelen, je kon zelfs Thanos worden! De connectie tussen de twee mag vreemd lijken, maar als je erover nadenkt is zo’n samenwerking logisch, gezien de enorme culturele impact van die twee bedrijven.

(lees verder onder de foto)

fortnite-avengers-shutterstock

Advertentiefrequentie

Het grote verschil met andere games die dit eerder probeerden: de frequentie waarmee Fortnite zulke advertentiespecials lanceert. Er gaat eigenlijk bijna geen maand voorbij zonder een nieuw, speciaal event. Zo hield Fortnite in februari 2019 een op voorhand opgenomen concert van Marshmello. Spelers kochten Marshmello-outfits en -dansjes voor tijdens het concert. Dat ging door in een speciale gamemodus, waar spelers elkaar geen schade konden aanbrengen. 10,7 miljoen spelers woonden het concert bij. Yes: 10,7 MILJOEN! Het ging trouwens nog verder dan dat, want het concert werd ook gelivestreamd en ook daar keken nog eens miljoenen mensen naar. Fortnite heeft met andere woorden een soort bereik dat behoorlijk – understatement – interessant is voor bedrijven.

(lees verder onder de video)

King of advertising

Conclusie: Fortnite zit in 2019 op een spreekwoordelijke troon wanneer het gaat om advertising. Elk groot bedrijf wil met hen samenwerken en concurrentie is er niet meer op dit niveau. Bovendien is een computerspel er nooit echt eerder in geslaagd om twee jaar lang op die manier relevant en succesvol te blijven. Het is haast ongezien. Zoals met alle nieuwe trends: hoe deze maar goed in de gaten, want het zou wel eens een echte game-changer kunnen worden in de hele reclamewereld.

* Bhummi is een alias.