Veel hondeneigenaars hebben vaak de neiging om honderduit te praten tegen hun viervoeters. Wanneer ik thuiskom na een lange dag, vertel ik mijn labrador meteen hoe mijn dag eruitzag. Moustache kijkt me liefdevol aan. Maar begreep hij ook maar iets van wat ik zei?

Tekst: Charlotte D’Eer. Photo by Kat Jayne from Pexels.

Geen menselijke taal

Eerst wees onderzoek uit dat honden geen menselijke taal begrepen. Ze verstaan geluiden en dus “woorden” in elke taal. Intonatie speelt hier ook een belangrijke rol. Je toon komt in de meeste gevallen overeen met wat je zegt. Je hond begrijpt dus sowieso een merendeel van je emoties door de klank van je zinnen.

Uitgebreide woordenschat

Recenter onderzoek spreekt die theorie tegen. Honden begrijpen wel degelijk woorden. De intonatie blijft belangrijk, maar betekenis overtreft. Zelfs als je opgewekt over de dierenarts praat, heeft je hond door dat hij niet moet kwispelen. Kijk maar naar Chaser, de border collie. Ze is beroemd omdat ze meer dan duizend woorden herkent en onthoudt. Geen enkel ander dier heeft zo’n uitgebreide woordenschat. Dankzij het experiment heeft ze ook grammatica aangeleerd. Hondenintelligentie is heel uitgebreid.

Opmerkelijke gelijkenissen

Jouw beste vriend lijkt meer op jou dan je denkt. Honden verwerken taal in hetzelfde gedeelte van hun brein als mensen. Onderzoekers in Boedapest onderzochten dertien familiehonden, vooral golden retrievers en border collies. Die bleven voor zeven minuten volledig stilzitten onder een MRI-scanner. Daar maten de onderzoekers hun hersenactiviteit. Een hondentrainer gaf de honden lovende woorden in verschillende intonaties. De ene keer neutraal, de andere keer in een vrolijke toon. Uit de scans bleek dat de honden de woorden verwerkten, los van de intonatie. Daarvoor gebruikten ze de linkerhersenhelft, net zoals mensen. De toon analyseerden de honden in de gehoorgedeelten van hun rechterhersenhelft. Op dezelfde plek als mensen.

Vertrouwdheid of betekenis

De onderzoekers beweren dat honden niet enkel op bekendheid reageren. Je hond hoort dagelijks neutrale en lovende woorden. Het grote verschil is niet de vertrouwdheid met het woord, maar of het woord tot de hond is gericht. De honden moeten het woord dus associëren met een betekenis.

Intens veel liefde

Je trouwe huisdier combineert woord en toon met elkaar. Lovende woorden op een opgewonden toon geven de diertjes een hevige reactie in het beloningscentrum van hun brein. Dan interpreteren ze woorden volledig correct. Ik vertel mijn lieve hond dus hoeveel ik van hem houd en hij begrijpt me! Is dat geen geweldig nieuws?