Facebook experimenteert in Australië met het verbergen van het aantal likes op foto’s en video’s. Jongeren zouden hier minder onzeker van worden. Maar zijn die likes echt zo belangrijk voor jongeren vandaag?

Tekst: Maud Wuyts. Photo by Prateek Katyal on Unsplash.

Meer kwaliteit, minder kwantiteit

Het doel van het experiment is om meer te focussen op kwaliteit, niet meer op kwantiteit. De persoon zelf zal de likes nog kunnen zien, maar de Facebookvrienden zien enkel lijsten van wie een like of hartje gaf, zonder aantallen weliswaar. De bedoeling van Facebook is om ervoor te zorgen dat mensen zichzelf niet meer vergelijken met anderen. Gebruikers moeten zich terug focussen op de kwaliteit van hun content, niet op het aantal likes dat een foto kan opleveren.

Lotte: “Als ik maar 20 likes heb, zou ik mijn foto verwijderen”

“Als ik een nieuwe foto plaats, ben ik toch altijd benieuwd naar hoeveel likes ik ga krijgen. Ik vraag me ook af wie gaat reageren. Als ik op mijn vorige foto 300 likes heb en op mijn nieuwe 200 likes krijg, maak ik me daar niet druk in. AI zou ik het toch erg vinden als ik maar 20 likes zou krijgen op mijn profielfoto. Ik zou hem zelfs verwijderen’, zegt de 20-jarige Lotte.

“Ik vergelijk ook wel een beetje met mijn vriendinnen. Enkele van mijn vriendinnen krijgen op elke foto meer dan 500 likes, ik kijk daar wel een beetje naar op. Jaloers ben ik niet echt, maar ik zou het wel Ieuk vinden als ik ook eens zoveel likes zou krijgen.”

Maud: “Vooral met de verkiezingen had ik het lastig”

“Ik geef eerlijk toe dat ik het soms spannend vind om een foto te plaatsen. Ik heb in mei deelgenomen aan de gemeenteraadsverkiezingen en uiteraard heb ik campagne gevoerd. Ik gebruikte vooral mijn eigen profielen op sociale media en dat was, zeker in het begin, een beetje lastig”, zegt de 20-jarige Maud.

Haar politieke campagne bracht heel wat stress met zich mee. “Ik ben me ervan bewust dat niet iedereen dezelfde politieke mening deelt en had me voorbereid op eventuele negatieve reacties. Ik hield mijn likes ook wel in de gaten, die stegen omdat ik veel steun kreeg van vrienden en familie. Zij deelden mijn foto’s en video’s en zo bereikte ik veel meer mensen. De likes en reacties die ik kreeg zorgden ervoor dat ik vertrouwen kreeg in mezelf, zo toonden mensen dat ze achter me stonden.”

Renee: “Geen likes meer zien, dat moet zalig zijn!”

De 19-jarige Renee is meteen grote fan van het experiment. “Ik ben ervan overtuigd dat, zeker jongeren die sowieso al onzeker zijn, heel veel baat gaan hebben bij het feit dat het aantal likes niet meer zo openlijk te zien is. Ik kan me voorstellen dat die soms enorm grote aantallen je heel onzeker kunnen maken. Geen likes meer zien, dat moet echt een verrijking zijn, dat moet zalig zijn!”

Dat klopt, volgens de 21-jarige Marie, al denkt ze dat het er uiteindelijk niet van zal komen. “Met al die influencers tegenwoordig ben ik er zeker van dat het bij een experiment blijft”, zegt Marie. “Als die aantallen niet meer zichtbaar zijn valt volgens mij de job van influencers volledig in het water.”