Sociale media hebben een steeds grotere impact op ons dagelijks leven. Onze smartphone verliezen we geen minuut uit het oog en we zijn constant bezig met de online wereld, voornamelijk jongeren. We staan er mee op en we gaan er mee gaan slapen. Maar welk effect heeft dat op een tienerbrein?

Tekst: Neneh Moyson. Photo by Robin Worrall on Unsplash.

Ideale leventje

Jongeren leggen graag hun hele leven vast en willen het ook aan anderen tonen. Het perfecte plaatje wordt in een klik gedeeld met de rest van de wereld. Zo is Instagram een populair medium geworden, waar influencers in opmars zijn. En het woord zegt het zelf, zij oefenen een grote invloed uit op hun volgers. Influencers zijn echte content creators en gaan aan de slag met het creëren van de perfecte post. Uit recent onderzoek van de Royal Society for Public Health bij bijna 1500 jongeren bleek dat Instagram de slechtste invloed heeft op tieners. Het platform scoorde slecht voor 7 van de 14 criteria, zijnde de impact op slaap, het lichaamsbeeld en FOMO (kort voor “fear of missing out”, de angst om iets leuks te missen). Maar ook depressie, eenzaamheid en angstgevoelens zijn een gevolg voor sommige jongeren.

Spiegeltje, spiegeltje aan de wand

Bij het opgroeien proberen pubers zich te spiegelen aan hun voorbeelden: ouders, vrienden,… Ook hier heeft sociale media een impact op. Zo hebben jongeren namelijk veel meer voorbeelden aan wie ze zich kunnen en willen spiegelen. Mediapsycholoog Mischa Coster vertelde in een interview met Eos Magazine dat mensen altijd op zoek gaan naar sociale vergelijking.

“We  meten  ons  eigen  ‘geluksgevoel’  af  aan  hoe  dit in verhouding tot anderen staat.” – Mischa Coster

24/7 bereikbaar

We hebben onze smartphone altijd in de hand, dat wil ook zeggen dat we altijd bereikbaar moeten zijn, toch? Dit kan een vermoeiende druk op de schouders zijn en geeft jongeren stress. Natuurlijk kunnen we onze gsm even uitzetten als we rust willen opzoeken. Maar wat als je dan net een oproep mist? Of een klasgenoot een dringende vraag heeft? Dat zijn zaken die we liever voorkomen.

Ontdek de wereld (via het internet)!

Natuurlijk hebben sociale media ook heel wat positieve effecten op tieners. Tieners krijgen heel wat lessen mee van influencers, films, videomakers,… Ze leren hen over empathie en omgaan met emoties door het vertellen van hun verhaal. Denk maar aan feminisme. Het beeld is positief veranderd, als gevolg van acteurs, zangers en influencers die opkwamen voor hun rechten en hun volgers oproepen om hetzelfde te doen. Actrice Jameela Jamil is hier een perfect voorbeeld. Ze is een jonge activiste die de strijd tegen seksisme aangaat op sociale media, voornamelijk Twitter. Jameela vertelde in een interview met Forbes dat ze het als haar plicht ziet om haar platform te gebruiken om op te komen voor de rechten van minderheden. Ze heeft al heel wat seksistische marketeers en vrouwonvriendelijke politici op hun plaats gezet en zo een stem gegeven aan vrouwen.

jameela-jamil-jameelajamil-and-yet-everyone-has-dimples-on-their-53938620

Sociale media maakt op die manier het wereldbeeld van de gebruikers zoveel breder en geeft jongeren de kans om te ontdekken, zich gesteund te voelen en om zelf hun stem te laten horen.

Tieners zelf zien de positieve veranderingen als een verrijking in hun leven, zo blijkt uit het onderzoek van Royal Society of Public Health. Ze voelen zich bijvoorbeeld emotioneel gesteund door lotgenoten. Het is makkelijker om via het internet een weg te vinden naar mensen die hetzelfde meemaken als jou.

Wat dan? Stoppen met sociale media?

Sociale media hebben duidelijk zowel positieve, als negatieve effecten op jongeren. Het leven online kan voor heel wat stress zorgen, maar kan ook een openbaring zijn. Het is aan hen zelf om met een kritische blik om te gaan met dat online wereldje. Helaas is dat niet voor iedereen een makkelijke opgave en wordt niet altijd de link gelegd met de impact van sociale media.